Sunday, 4 January 2015

Tell Me What To Read




Last year I gave visitors the opportunity to pick 10 books from my reading pile. I tallied up the votes and then read the winning books. I liked this experiment since it forced me to give priority to books that might linger on my shelves for years, ignored, abandoned, despondent. The final list was:

Virgil: Bucolics/Georgics/Aeneid
Giambattista Vico: The New Science
Cormac McCarthy: Blood Meridian
Saint Augustine: Confessions
W.B. Yeats: The Collected Poems
Vladimir Nabokov: Pale Fire
Jane Austen: Northanger Abbey
Dante Alighieri: The Divine Comedy
Niccolò Machiavelli: The Prince
Umberto Eco: Inventing the Enemy

The Nabokov and the Austen ended up being two of my favourite books in 2014. This was very positive because I probably wouldn’t have read Austen without this encouragement. So I figured we could repeat the experiment. It’s really simple: pick 10 books from my reading list and put them on a comment; you can vote until February 4, 2015; the books with more votes win; in case of draws I’ll proceed like last year and give preference to the order the votes were cast. And then I’ll spend the rest of the year reading them and writing about them. So now vote; I have 225 books to choose from:

A Campos Matos: 7 Biografias de Eça de Queiroz
A.J. Saraiva/Óscar Lopes: História da Literatura Portuguesa
AAVV: Palavras para Saramago
AAVV: Quando a Justiça Julga os Lobos Uivam
Adam Zagajewski: A Defense of Ardor
Adam Zagajewski: Another Beauty
Adam Zagajewski: Two Cities
Adolfo Casais Monteiro: Clareza e Mistério da Crítica
Adolfo Casais Monteiro: Sobre o Romance
Afonso Cruz: Enciclopédia da Estória Universal - Arquivo de Dresden
Afonso Cruz: Enciclopédia da Estória Universal - Recolha de Alexandria
Agustina Bessa-Luís: Vale Abraão
Albert Cossery: Men God Forgot
Albert Cossery: Proud Beggars
Aleister Crowley: The Simon Iff Stories
Alexandre Cabral: Polémicas de Camilo
Alexandre Cabral: Subsídios para uma Interpretação da Novelística Camiliana
Alexandre Herculano: História da Origem e Estabelecimento da Inquisição em Portugal
Alexandre Herculano: História de Portugal
Alexandre O’Neill: Uma Coisa em Forma de Assim
Alexandre O'Neill: Já Cá Não Está Quem Falou
Alfred Döblin: Berlin Alexanderplatz
Almada Negreiros: Ficções
Almada Negreiros: Manifestos e Conferências
Almada Negreiros: Poemas
Ana Luísa Amaral: Inversos
Ana Paula Arnaut: Entrevistas com António Lobo Antunes 1979-2007
Ana Paula Arnaut: José Saramago
Ana Teresa Pereira: Intimações de Morte
Ana Vicente: As Mulheres Portuguesas Vistas por Viajantes Estrangeiros
Anónimo: Arte de Furtar
António Borges Coelho: Alexandre Herculano
António José da Silva: O Diabinho da Mão Furada
António Lobo Antunes: D'Este Viver aqui neste papel descripto
António Lobo Antunes: The Inquisitors' Manual
António Mega Ferreira: Fernando Pessoa: Fazer Pela Vida
António Policarpo da Silva: O Piolho Viajante
António Sérgio: Ensaios
António Silva Neves: Aquilino Ribeiro - Desigual entre Iguais
Antonio Tabucchi: Requiem
Aquilino Ribeiro: Aldeia
Aquilino Ribeiro: Páginas de Exílio
Beatriz Berrini: Ler Saramago: o romance
Benoît Peeters: Hergé - Filho de Tintim
C.R. Boxer: A Mulher na Expansão Ultramarina Ibérica
Camilo Castelo Branco: Mistérios de Lisboa
Carlos Reis: Diálogos com José Saramago
Castelo Branco Chaves: Os livros de viagens em Portugal no século XVII
Christopher Hitchens: Arguably
Colin Tudge: In Mendel's Footnotes
D.A. Russell/M. Winterbottom (ed.): Classical Literary Criticism
Dalila Pereira da Costa: O Esoterismo de Fernando Pessoa
Daniel N. Robinson: Wild Beasts and Idle Humours
Eça de Queiroz: As Farpas
Eça de Queiroz: Correspondência
Elza Mine: Eça de Queirós Jornalista
Fernando Dacosta: O Botequim da Liberdade
Fernando Pessoa: A Língua Portuguesa
Fernando Pessoa: Cartas de Amor de Fernando Pessoa e Ofélia Queiroz
Fernando Pessoa: Obras de António Mora
Fernando Pessoa: Poesia 1902-1917
Fernando Pessoa: Poesia 1918-1930
Francis Bacon: The Major Works
Franz Kafka: Diaries
Friedrich Nietzsche: Thus Spake Zarathustra
G.E. Bentley: The Stranger from Paradise
Gabriel García Márquez: Viver para contá-la
Gaston Bachelard: The Poetics of Space
George MacDonald, Phantastes
Georges Minois: Histoire des enfers
Gilbert Sorrentino: Mulligan Stew
Gonçalo Fernandes Trancoso: Contos e Novelas de Proveito e Exemplo
Gonçalo M. Tavares: A Man: Klaus Kump/Joseph Walser's Machine
Gonzalo Torrente Ballester: Crónica del rey pasmado
Gonzalo Torrente Ballester: Sobre a Literatura e a Arte do Romance
Guilherme Oliveira Martins: Oliveira Martins - Uma Biografia
Gustave Flaubert: The Sentimental Education
H. de la Torre Gómez: Conspiração Contra Portugal 1910-1912
Irene Flunser Pimentel/Cláudia Ramos: Salazar, Portugal e o Holocausto
Isaiah Berlin: Russian Thinkers
Jaime Cortesão: A Expansão dos Portugueses no Período Henriquino
Jaime Cortesão: Memórias da Grande Guerra
Jaime Cortesão: Os Factores Democráticos na Formação de Portugal
Jean-Baptiste Botul: Landru, précurseur du féminisme
Jim Steinmeyer: Hiding the Elephant
Joana Pontes/Rodrigo de Sousa e Castro/Aniceto Afonso: A Hora da Liberdade
João C. Reis: As Polémicas de Eça de Queiroz
João Céu e Silva: Uma Longa Viagem com José Saramago
João Gaspar Simões: Crítica
João Medina: A Geração de 70
João Medina: Eça Político
João Medina: Herculano e a Geração de 70
João Palma-Ferreira: As Novelas
João Palma-Ferreira: Diário I
João Palma-Ferreira: Naufrágios Viagens Fantasias e Batalhas
João Rui de Sousa: Fernando Pessoa - Empregado de Escritório
João Tordo: O Bom Inverno
João Ubaldo Ribeiro: O Sorriso do Lagarto
Joaquim Barradas de Carvalho: Portugal e as Origens do Pensamento Moderno
Joaquim Veríssimo Serrão: Alexandre Herculano e a consciência do Liberalismo
Joe Bellamy: The New Fiction
Joel Serrão: Da Indústria Portuguesa
Joel Serrão: Fernando Pessoa
Joel Serrão: O Carácter Social da Revolução de 1383
Joel Serrão: Portugueses Somos
Joel Serrão: Sampaio Bruno
Joel Serrão: Temas de Cultura Portuguesa I
Joel Serrão: Temas de Cultura Portuguesa II
Joel Serrão: Temas Oitocentistas I
Joel Serrão: Temas Oitocentistas II
John Barth: The Friday Book
John Keats: The Complete Poetry
John Lahr: Coward - The Playwright
John Vincent-Smith: As Relações Políticas Luso-Britânicas 1910-1916
Jorge de Sena/Guilherme de Castilho: Correspondência
Jorge de Sena/José Régio: Correspondência
Jorge de Sena/José-Augusto França: Correspondência
Jorge de Sena/Vergílio Ferreira: Correspondência
Jorge de Sena: A Literatura Inglesa
Jorge de Sena: Diários
Jorge de Sena: Estudos de Literatura Portuguesa I
Jorge de Sena: Fernando Pessoa & Co.
Jorge de Sena: O Reino da Estupidez
Jorge de Sena: Trinta Anos de Camões
Jorge de Sena: Uma Canção de Camões
José Cardoso Pires: Alexandra Alpha
José Luís Peixoto: Uma casa na escuridão
José Martins Garcia: Vitorino Nemésio
José Régio: Ensaios de Interpretação Crítica
José Rodrigues dos Santos: A Última Entrevista de José Saramago
José Rodrigues Miguéis: Nikalai! Nikalai!
Joseph McElroy: Women and Men
Julio Cortázar: Rayuela
Karl Kraus: The Last Days of Mankind
Langston Hughes: The Collected Poems
Louis J. Budd (ed.): New Essays on Huckleberry Finn
Luandino Vieira: O Livro dos Rios
Luís Manuel de Araújo: Eça de Queiroz e o Egipto Faraónico
Luís Vidigal: Imaginários Portugueses
Luís Vidigal: O Jovem Aquilino
Luiz Pacheco: Diário Remendado 1971-1975
Manuel Alegre: Poesia
Manuel António Pina: Crónica, Saudade da Literatura
Manuel António Pina: Todas as Palavras
Manuel Mendes: Aquilino Ribeiro
Maria Alzira Seixo: Os Romances de Antóno Lobo Antunes
Maria Filomena Mónica: Eça de Queiroz Jornalista
Maria Leonor Machado de Sousa: A Literatura Negra ou de Terro em Portugal
Maria Leonor Machado de Sousa: Mito e Criação Literária
Maria Velho da Costa/Maria Isabel Barreno/Maria Teresa Horta: Novas Cartas Portuguesas
Mário Vargas Llosa: Capitão Pantojas e as Visitadoras
Max Hayward/ Edward L. Crowley (ed.): Soviet Literature in the Sixties
Miguel Real: Agostinho da Silva e a Cultura Portuguesa
Miguel Real: Eduardo Lourenço e a Cultura Portuguesa
Miguel Real: Narração, Maravilhoso, Trágico e Sagrado
Miguel Real: O Último Eça
Miguel Torga: Contos
Miguel Torga: Poesia
Miguel Torga: Vindima
Mircea Eliade: Diário Português 1941-1945
Mircea Eliade: Salazar e a revolução em Portugal
Moniz Barreto: A literatura portuguesa no século XIX
Moniz Barreto: Oliveira Martins - Estudo Psicológico
Natália Correia: Poesia Completa
Neil Carson: Arthur Miller
Norman Doidge: The Brain that Changes Itself
Oliveira Marques: O Terceiro Governo Afonso Costa
Oliveira Martins: A Inglaterra de Hoje
Oliveira Martins: Alexandre Herculano
Oliveira Martins: Brasil e as Colónias Portuguesas
Oliveira Martins: Filosofia e Literatura
Oliveira Martins: História de Portugal
Oliveira Martins: Política e Economia Nacional
Oliveira Martins: Política e História I
Oliveira Martins: Portugal Contemporâneo
Pablo Neruda: Las Uvas y el Viento
Pablo Neruda: Canto General
Pedro Guilherme-Moreira: Livro sem Ninguém
Pepetela: A Gloriosa Família
Pepetela: Jaime Bunda, Secret Agent
Pepetela: O Quase fim do mundo
Pepetela: Yaka
Peter Nadas: Parallel Stories
Philip Roth: Reading Myself and others
Philip Roth: The Facts
Philip Roth: The Humbling
Phillip Roth: Everyman
Ponson Du Terrail: Rocambole and the Mysterious Inheritance
Raul Leal: Sodoma Divinizada
Rebecca Catz: A Sátira Social de Fernão Mendes Pinto
Rebecca Catz: Cartas de Fernando Mendes Pinto e outros documentos
Rubem Fonseca: Diário de um Fescenino
Rubem Fonseca: E do meio do mundo prostituto só amores guardei ao meu charuto
Rubem Fonseca: Ela e Outras Mulheres
Rubem Fonseca: Histórias de Amor
Rubem Fonseca: O Buraco na Parede
Rubem Fonseca: Pequenas Criaturas
Rubem Fonseca: Vastas Emoções e Pensamentos Imperfeitos
Ruben A: Páginas I
Rui Afonso: Aristides de Sousa Mendes - Um Bom Homem
Ruy Belo: Todos os Poemas
Selma Lagerlöf: The Miracles of the Antichrist
Serpa Pinto: How I Crossed Africa
Shusaku Endo: A Life of Jesus
Teófilo Braga: História da Literatura Portuguesa VI - Ultra-Romantismo
Teresa Pinto Coelho: Londres em Paris – Eça de Queiroz e a Imprensa Inglesa
Thomas Pynchon: Mason & Dixon
Tom LeClair: Anything Can Happen
Tony Mitchell: Dario Fo: people's court jester
Vasco Pulido Valente: Portugal - Ensaios de História e Política
Vasco Pulido Valente: Uma Educação Burguesa
Vassilis Vassilikos: Z
Vergílio Ferreira: Espaço do Invisível I
Victor de Sá: A Crise do Liberalismo
Victor de Sá: As bibliotecas, o público e a cultura
Victor de Sá: Liberais e Republicanos
Victor de Sá: No mar do futuro
Virginia Woolf: The Common Reader vol. 1
Voline: The Unknown Revolution
W.B. Yeats: The Collected Works of W.B. Yeats vol. IV Early Essays
William Faulkner: Wild Palms
William H. Gass: Fiction and the Figures of Life
William H. Gass: Habitations of the Word
William James: The Varieties of Religious Experience
Zetho Cunha Gonçalves: Notícia do maior escândalo erótico-sexual do século XX em Portugal

Meanwhile I continue receptive to new book suggestions. I’ve pretty much given up my chimerical goal of reducing my book pile; it goes up by itself.

22 comments:

  1. Alfred Döblin: Berlin Alexanderplatz
    Ana Paula Arnaut: Entrevistas com António Lobo Antunes 1979-2007
    António Lobo Antunes: The Inquisitors' Manua
    Gaston Bachelard: The Poetics of Space
    João Ubaldo Ribeiro: O Sorriso do Lagarto
    Julio Cortázar: Rayuela
    Joseph McElroy: Women and Men (sorry in advance for this)
    Pablo Neruda: Canto General
    Peter Nadas: Parallel Stories
    Thomas Pynchon: Mason & Dixon


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    1. Ha, all the long, difficult ones; that's the spirit! We'll see if the others voter agree.

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  2. Woolf
    Roth, Everyman
    all 5 by F. Pessoa
    Hitchens
    Kafka
    Torrente Ballester, Crónica

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  3. 1) José Cardoso Pires: Alexandra Alpha, 2) Beatriz Berrini: Ler Saramago: o romance, 3) Ana Vicente: As Mulheres Portuguesas Vistas por Viajantes Estrangeiro e 4) C.R. Boxer: A Mulher na Expansão Ultramarina Ibérica

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  4. I know so few of these I should probably just pick 10 at random, as I'm confident that the result will be posts well worth reading regardless of their subject. Or I could pick from among the handful I've read. I'll do that - Tabucchi, Flaubert, Woolf, Torrente Ballester - and for the rest cast a resounding vote for the unknown.

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  5. I'd love to know your opinion on these books and authors:

    Rayuela
    The Sentimental Education
    Selma Lagerlof
    Shusaku Endo
    Hitchens
    Vassilis Vassilikos
    Alfred Doblin

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    1. And Parallel Stories. I've heard a lot about it, would be interested to see what you think of it.

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  6. A.J. Saraiva/Óscar Lopes: História da Literatura Portuguesa
    Ana Vicente: As Mulheres Portuguesas Vistas por Viajantes Estrangeiros
    C.R. Boxer: A Mulher na Expansão Ultramarina Ibérica
    D.A. Russell/M. Winterbottom (ed.): Classical Literary Criticism
    Friedrich Nietzsche: Thus Spake Zarathustra
    Gonzalo Torrente Ballester: Sobre a Literatura e a Arte do Romance
    Gustave Flaubert: The Sentimental Education
    H. de la Torre Gómez: Conspiração Contra Portugal 1910-1912
    Irene Flunser Pimentel/Cláudia Ramos: Salazar, Portugal e o Holocausto
    Maria Velho da Costa/Maria Isabel Barreno/Maria Teresa Horta: Novas Cartas Portuguesas

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  7. I couldn't manage to come up with 10, because there are far too many books on that list that I've never heard of. And, to be honest, I've never read any of the books I'm about to add to your list. Sorry about that.

    Tabucchi - Requiem
    Tavares - A Man: Klaus Klump
    Nadas - Parallel Stories
    Lagerlof - The Miracles of the Antichrist
    Pynchon - Mason and Dixon
    Cortazar - Rayuela
    Antunes - The Inquisitors' Manual
    Flaubert - A Sentimental Education
    Gass - Fiction and the Figures of Life

    I would point out that I'm a bit disappointed by the low number of women on the list.

    I would also point out that, seeing as you and I both read Middle C by William Gass last year, and given that you are such a fantastic writer, I would be thrilled to see your thoughts on that book in a bit more depth.

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  8. I wanted to vote for Flaubert, too, but was leery about voting for anything too long and too far from whatever interests you have been following. But I remembered that Sentimental Education would be of high relevance if you are doing a project around Eça de Queiroz, so it is not so far after all. Nor is it all that long.

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    1. Sentimental Education and The Maias make a great double feature.

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    2. Yeah, I'll probably read that one whether it's voted for or not.

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    3. Tom, I'll count Flaubert as a vote; there are people picking 1000-page novels, so...

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  9. Agustina Bessa-Luís: Vale Abraão
    Pepetela: Jaime Bunda, Secret Agent
    Pepetela: O Quase fim do mundo
    Rubem Fonseca: E do meio do mundo prostituto só amores guardei ao meu charuto
    Rubem Fonseca: Pequenas Criaturas
    Rubem Fonseca: Vastas Emoções e Pensamentos Imperfeitos
    Jorge de Sena/Vergílio Ferreira: Correspondência

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  10. Fernando Pessoa: Poesia 1902-1917
    Fernando Pessoa: Poesia 1918-1930
    William Faulkner: Wild Palms
    Julio Cortázar: Rayuela
    Thomas Pynchon: Mason & Dixon
    Karl Kraus: The Last Days of Mankind
    Gustave Flaubert: The Sentimental Education
    Antonio Tabucchi: Requiem

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  11. I'd be interested to know how you find Aristotle's Poetics (in Classical Literary Criticism), since so many people have strange preconceptions about it.

    Also, I remember you saying before that you haven't read any Faulkner, so I'll just say, don't judge him wholly by Wild Palms.

    And any other eight Portuguese writers.

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  12. in order of my preferences (if we're weighting), first novels:
    Gilbert Sorrentino: Mulligan Stew
    Julio Cortázar: Rayuela
    Thomas Pynchon: Mason & Dixon
    Gustave Flaubert: The Sentimental Education
    William Faulkner: Wild Palms
    (the last two for influence)
    and then crit:
    Gaston Bachelard: The Poetics of Space
    John Barth: The Friday Book
    and what I haven't read but oughta/wanna:
    Franz Kafka: Diaries (not yet englished, Roos Benjamin workin on it)
    William James: The Varieties of Religious Experience
    Karl Kraus: The Last Days of Mankind

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    1. Thanks for voting.

      But what a strange thing to write, viz. Kafka's diaries; of course they're in English; I own the translation:

      http://www.amazon.co.uk/Diaries-Franz-Kafka-Schocken-classics/dp/0805209069/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1420769381&sr=1-1&keywords=franz+kafka+diaries

      Oh, there's gonna be a new, unexpurgated edition in 2016; but I thought my edition was complete! Fucking cunts! Now I'm gonna have to buy it again!

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  13. My vote definitely goes to Philip Roth - "Everyman". It's one of my favorites and I think you might like it.

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    1. Ok, so it seams that I owe you 9 more books! So, here you have it:

      Agustina Bessa-Luís: Vale Abraão
      Ana Teresa Pereira: Intimações de Morte
      Antonio Tabucchi: Requiem
      Gustave Flaubert: The Sentimental Education
      João Tordo: O Bom Inverno (very entertaining!)
      Julio Cortázar: Rayuela (I'm sure you'll have a great time reading it!)
      Maria Velho da Costa/Maria Isabel Barreno/Maria Teresa Horta: Novas Cartas Portuguesas
      Selma Lagerlöf: The Miracles of the Antichrist
      AAVV: Palavras para Saramago

      I'm very curious about Ana Teresa Pereira and Tabucchi. It would be very nice to hear what you have to say about them.

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  14. Miguel,

    My votes go to:

    Castelo Branco's Mistérios de Lisboa
    Cortázar's Rayuela
    Döblin's Berlin Alexanderplatz
    Eça de Queiroz's Correspondência
    Kraus's The Last Days of Mankind
    Lagerlöf's The Miracles of the Antichrist
    Neruda's Canto General
    Ponson Du Terrail's Rocambole and the Mysterious Inheritance
    Tabucchi's Requiem
    Vargas Llosa's Capitão Pantojas e as Visitadoras

    Thanks for letting us vote again. Off to see what the others have chosen.

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